Архив сайта

Джефф Стебер. Человек-легенда.

Джефф Стебер, владелец INTENSE Cycles. Именно он первым создал двухподвес для даунхила! Его компания является лидером среди производителей хай-энд велосипедов и с каждым новым продуктом устанавливает новые стандарты индустрии.

Прежде, чем Джефф заинтересовался созданием велосипедов, на Чемпионатах мира по даунхилу были представлены только хардтейлы. Кто знает, как бы развивалась дальше вело-производство, не свари он свой первый двухподвес на своем внутреннем дворике в Лейк-Эльсиноре.

Джефф использовал знания, полученные от проектирования, макетирования и тестирования дельтапланов, чтобы построить свою первую раму – Spyder, обладавший ходом три дюйма. Первоначально он попытался продать его как кросс-кантрийный велосипед, но кросс-кантрийщики отказались от него, сказав, что у него «слишком большой ход». Джефф привез велосипед на Interbike tradeshow в 1993 году, где завоевал успех у даунхильной тусовки.
Так как модель имела успех, Джефф смог целиком и полностью сосредоточиться на своем понимании двухподвеса для даунхила. Большая часть разработок происходила совместно с легендой BMX и мотокросса Майком Метцгером (Mike Metzger) и профессиональным сноубордистом Шоном Палмером (Shaun Palmer). Метцгер и Палмер были заинтересованы новым видом спорта – даунхилом, но ни один велосипед не удовлетворял их требованиям.
Джефф знал, что, если он хочет делать реальные даунхильные байки для реальных спортсменов, ему нужно использовать пружинный амортизатор для задней подвески. Но ни один из производителей велосипедов не делал ни чего подобного. Так что Джефф взял за прототип воздушный аморт от подвески грузовика.

И вот в тот момент (1996 году) Шон Палмер выиграл US Nationals на 6-ти дюймовом INTENSE M1. Впоследствии, Палмер подписывает договор со Specialized, но развитие M1 продолжается и без него. Технология, которую развивал Джефф была настолько далека от того, чем занимались другие вело-компании, что они просто покупали M1 и ставили на нем своё клеймо. Фактически, Грег Миннаар (Greg Minnaar) выиграл свой единственный Чемпионат мира на M1 под маркой Haro.
Изобретательность и практический подход, который привел M1 к успеху, и сегодня в силе. Все двухподвесы Intense все еще изготавливаются вручную на фабрике в Темекуле. У Джеффа есть собственная частная лаборатория, где он совершенствует новые идеи.

BikeRadar: у INTENSE Cycles богатая история участия в гонках. Что ребята из первой команды, такие как Шон Палмер, сделали для спорта?
Джефф Стебер: Это был прекрасный на тот момент выбор, когда INTENSE объединился с Палмером. Тогда даунхильщики носили гидрокостюмы из лайкры и катали на хардтейлах. Палмер добавил к маунтинбайку мото-влияние с его обрезанными мото-штанами и агрессивной позицией. Его бескомпромиссный стиль езды изменил лицо даунхила.

BikeRadar: Можно сказать, что в тот момент это была «работа на одного». Как Вам удалось развивать инновационные проекты, в то время как крупные компании отставали и отставали?
Джефф Стебер: Я был просто парнем, который слушал, что о нем говорят велосипедисты. Я был на всех гонках и общался со всеми спортсменами. Они говорили мне, чего они хотели, и мы делали это. Я всегда очень практично подходил к процессу проектирования.

BikeRadar: Как этот подход дал Вам преимущество перед компаниями, не имеющими собственного производства?
Джефф Стебер: Мы имеем целиком и полностью собственное внутреннее производство, проходит очень мало времени с момента появления какой-либо идеи до возможности прокатиться на новом опытном образце. Я могу изготовить велосипед утром, сварить его, закалить и на следующий день уже давать рекламу!
Большинство американских компаний изготавливают велосипеды в Азии, потому что это дешево.
Управляя нашим производством, мы можем реагировать на изменения в рынке и создавать тренды в тех областях, где мы видим в этом необходимость.
У нас очень рациональное производство, в стиле компании Toyota . Идея состоит в том, чтобы иметь только тот инвентарь, что необходим здесь и сейчас, чтобы не делать лишних моделей, не нужных людям. Велосипедные компании, производство которых расположено в Азии, должны распланировать свое производство заранее, и они не могут реагировать на спрос так быстро, как можем мы.

BikeRadar: Вы всегда будете производить велосипеды в США?
Джефф Стебер: Абсолютно точно. Поскольку наши рамы «домашнего изготовления», мы в состоянии сделать достаточную скидку для своих клиентов. Мы не используем посредников и эта экономия идет на пользу потребителю. Даже если когда-нибудь мы и будем производить какие-нибудь велосипеды уровня мидл-класс в Азии, то фабрика в США никуда не денется. Для моей работы я должен иметь возможность брать материалы и творить. Это как, если я был дизайнером одежды и не имел бы швейной машины или не знал, как шить.

BikeRadar: Расскажите о процессе создания нового велосипеда. Как рождается идея?
Джефф Стебер: Точно так же как и раньше, я слушаю велосипедистов. Мы смотрим на то, что люди хотят и стараемся отзываться на их желания. Я всегда начинаю создавать новый велосипед с какой-нибудь части старой модели. Та же самая ДНК из M1 находится в каждом из велосипедов, которые мы производим.

BikeRadar: Последние модели, которые Вы сделали, имеют одну общую черту – они все регулирующиеся. Почему?
Джефф Стебер: У людей нет денег для трех разных велосипедов высокого уровня, поэтому в новый Uzzi, Tracer и 951 мы включили возможность полного изменения индивидуальности велосипеда. Возможность быстро изменить геометрию велосипеда и путь поможет Вам изменить стиль езды. Например, если Вы едете в Вистлер (Whistler), Вы можете поставить разные вилки и вилсет, и Ваш велосипед обретает совершенно новую индивидуальность.

BikeRadar: Intense всегда устанавливали моду, но модные сейчас карбоновые велосипеды в вашей линейке отсутствуют. Скоро ли это изменится?
Джефф Стебер: В ближайшие два года мы выпустим три карбоновые модели. Большая работа по вводу карбоновых велосипедов была проделана в этом году. Мы сдержались и позволили более крупным компаниям заложить основу. Средства, которые они создали, позволяют получить действительно хороший продукт. Мы должны будем открыть производство карбоновых велосипедов в Азии, потому что они более технически продвинуты в этой области. Мы планируем создание карбоновых передних и задних треугольников там, но доводка, обработка и сборка будет делаться в США.
Мы находимся в процессе организации производства прототипов карбонового волокна здесь в Калифорнии, чтобы мы могли делать здесь опытные образцы. Это также помогло бы нам изучить сам процесс производства. Я не собираюсь выбирать модель по каталогу в Тайване и лепить на неё знак Intense.

История компании Intense
* 1981: Джефф открывает для себя маунтинбайк после занятий дельтапланеризмом и мото-кроссом.
* 1993: Джефф изготавливает свою первую раму, Spyder (ходом 3 дюйма), на внутреннем дворике своего дома в Лейк-Эльсиноре, Калифорния.
* 1994: Джефф представляет M1. Четрёхшарнирная рама с линком Хорста и 6-ю дюймами хода перевернула мир даунхльных гонок.
* 1996: первая команда INTENSE сформирована. Шон Палмер, Рэнди Лоуренс (Randy Lawrence) и Майк Метцгер становятся крестными отцами современного даунхила.
* 1996-2000: M1 совершенствуется, и многие другие компании ставят на нем свое клеймо. Джи Афертон (Gee Atherton), Грег Миннаар (Greg Minnaar), Джон Томак (John Tomac), Брайан Лопес (Brian Lopes) и Эрик Картер (Eric Carter) все завоевывали победы на железном коне от Стебера.
* 2002: Intense становится партнером Santa Cruz и лицензирует систему подвески VPP. Эта система улучшила эффективность педалирования и улучшила отклик подвески как на мелкие неровности, так и на большие удары.
* 2004: M1 сменяет M3, в котором используется новая система подвески VPP. M3 – первый велосипед INTENSE, имеющий задний ход в 9.5.
* 2006: На сцену, сменяя М3, выходит М6. В M6 используется усовершенствованная версия системы VPP, использующая одной из первых амортизаторы увеличенного размера 270мм.
* 2008: INTENSE представляют легкий Socom FRO для того, чтобы гонять там, где не нужен такой большой ход подвески, как на М6. Со своими 8.5 дюймами хода Socom FRO становится оптимальным выбором для техничных и извилистых трасс.
* 2009: Понимая, что маршруты у Чемпионатов мира меняются часто, Джефф создает 951 с изменяющимися параметрами. Изменяя настройки хода и положение дропаутов, 951 можно настроить под любую трассу.
* 2010: Опытный образец M9 вместе с командой Chain Reaction Cycles отправился на Мировой Чемпионат.

Источник: www.bikeradar.com

Поделиться:

Комментарии: